Cómo se usan ‘THE FORMER’ y ‘THE LATTER’




El uso de ‘the former /ˈfɔːmə/ y ‘the latter/ˈlætə/ puede parecer algo complicado, pero en realidad está chupado ;).

Vamos a ver cómo se usan ambas expresiones que en este caso funcionan como sustantivo.

The former

The former lo usamos cuando nos referimos a la PRIMERA de dos cosas mencionadas.

Por ejemplo:

  • My hobbies are singing and dancing, but the former is my true passion

Mis hobbies son cantar y bailar, pero la primera es mi auténtica pasión

The former” en este caso se refiere a ‘singing‘ (cantar) ya que ha sido la primera de las dos cosas mencionadas.

The latter

The latter lo usamos cuando nos referimos a la SEGUNDA de dos cosas mencionadas.

Por ejemplo:

  • My hobbies are singing and dancing, but the latter is my true passion

Mis hobbies son cantar y bailar, pero la segunda es mi auténtica pasión

The latter” en este caso se refiere a ‘dancing‘ (bailar) ya que ha sido la segunda de las dos cosas mencionadas.

Para acordarte de cómo usar estas dos palabras acuérdate siempre de que:

former

Fíjate en este ejemplo muy ilustrativo en el que se usan ambas palabras:

 

  • Vicky and Mary went to the beach; the former swam all day while the latter just sunbathed

Vicky y Amanda fueron a la playa; la primera nadó todo el día mientras la última solo tomó el sol.

¿A qué es más fácil de lo que parecía?  😎

Pero cuidado…

Es importantísimo recordar que solo puedes usar the former y the latter cuando mencionas dos cosas, nunca con más de dos.

No puedes decir:

  • I have three flavours: vanilla, chocolate, and strawberry. The former is my favorite. ¡MAAAAAL!

En este caso lo correcto sería decir:

  • I have three flavours: cream, vanilla, chocolate, and strawberry. The first of which is my favorite. 

o

  • I have TWO flavours: chocolate and strawberry. The former is my favorite, (I don’t really like the latter).

Muy ÚTIL en Academic Writing

The former y the latter son expresiones que resultan muy útiles cuando escribes un ensayo académico para la Uni, pero debes evitarlo sí o sí en el lenguaje hablado. Te explico porqué.

 En lenguaje escrito funciona muy bien, pero no debes usarlo demasiado porque puedes confundir al lector con tantas idas y venidas.
Entonces imagina el lío que puedes crear en el lenguaje hablado cuando el oyente ya se ha olvidado de lo que has dicho antes… no tiene un texto para revisar qué era lo primero y qué era lo segundo… son solo palabras en el viento (por eso no se suele usar en conversaciones, es poco práctico).

Por tanto:

Asegúrate de que cuando uses the former y the latter en un texto, ambas expresiones aparezcanpróximas a sus antecedentes (la gente o cosas a las que se refiere) ya que es un fastidio cuando lees un texto tener que volver atrás para releer a quién diablos se refiere the former y a quién the latter. Mantenlos lo más cerca posible (referente y referido).

Aquí te dejo una infografía con un resumen de lo que te acabo de explicar para que te quede clarito 😉

Former y latter (adjetivo)

Former 

Former (como adjetivo) significa ex, anterior, antiguo. 
  • Who is the former president of the United States?

¿Quién es el ex presidente de los Estados Unidos?

  • Australia and India are former British colonies

Australia e India son antiguas colonias británicas

Latter

Latter como adjetivo significa cerca o hacia el final de algo.

  • The soldier was wounded in the latter stages of WWII

El soldado fue herido en las últimas etapas de la Segunda Guerra Mundial

  • The latter part of this post was the hardest to write

La última parte de este post fue la más difícil de escribir

En este post, te explico las diferencias entre ‘Late, later, latter y lately’ 😉

Antes de acabar…

former

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