Serie de LIBROS: "Awesome"

TIPO DE
RECURSO: Libro

DESTINADO
A: Nivel Básico hasta Intermedio alto
PUNTUACIÓN
GENERAL: 7

La
serie AWESOME 1 – TB
escrita por Carol Lethaway y Simon Brewster  y publicada por Richmond Publishing, consta de
4 libros diseñados para estudiantes adolescentes. El
currículo de la serie sugiere que se ofrezcan 4 clases semanales ya que para
cada nivel el sistema tiene el potencial de brindar de 90 a 120 horas de
instrucción guiada y 120 horas más de estudio independiente con el uso del
libro de trabajo y el CD-ROM. La serie integra las diferentes áreas del idioma
con el objetivo de que su adquisición sea más natural y efectiva.

Para el
estudiante el  programa incluye un libro
de texto
(Student’s Book), un libro de ejercicios (Practice Book), un folleto de
guía de referencia (Reference Guide) y un CD-ROM con actividades adicionales.  

El libro de texto  es
llamativo con fotografías, dibujos y otras ilustraciones a todo color.
Las unidades contienen temas actualizados que son atractivos e interesantes
para el adolescente medio del siglo 21.


Los libros están
divididos en 9 unidades. Cada unidad tiene 3 lecciones y 2 páginas  de acertijos, crucigramas  y otros pasatiempos. El total de páginas por
unidad es de 12. Por lo tanto si se avanza a un ritmo razonable aprovechando
todos los recursos y resolviendo todas las actividades,  una unidad puede durar entre 15 y 20 clases.


Cada unidad
lleva el siguiente contenido:

Grammar:  La unidad empieza con un segmento en el que
se introducen las
reglas gramaticales que serán estudiadas en esa unidad. Esto
lo hacen usando diálogos, cuentos, etc.

Vocabulary:  Hay entre 5 – 10 palabras y expresiones
nuevas
por unidad. El vocabulario está completamente integrado a la gramática y
no es presentado como una lista aislada.
Everyday
English
: La gramática y el vocabulario son utilizados nuevamente  en un contexto real con experiencias que son
comunes para estudiantes adolescentes.



Pronunciation:
Las actividades de
audio disponibles en el CD-ROM  permiten el perfeccionamiento de la
pronunciación y el desarrollo de la capacidad de ‘listening‘.

Magazine:
En esta sección el estudiante tiene la oportunidad de
escribir, leer, escuchar
o
conversar sobre temas variados como arte, cocina, educación, entretenimiento,
deportes, religión, inventos, etc.
 
 
     21st
Century Skills
: Esta página promueve el desarrollo de destrezas en diferentes
áreas.

Project:
Sugiere actividades en las que el estudiante demuestra su
creatividad. Los
proyectos pueden trabajarse
individualmente o en grupos.
 
Los temas están plagados de información, ilustraciones y ejercicios de práctica. La
desventaja es que esto puede  parecer
demasiado confuso para aquellos estudiantes que aprenden mejor con simplicidad
y con pocas distracciones. Sin embargo creo que el programa se esfuerza por  incluir actividades satisfactorias para todos
los estilos de aprendizaje y  los tipos
de inteligencia.


Al final de
cada libro hay un repaso general de todos los temas con ejercicios adicionales
basados en los puntos más sobresalientes de las unidades. Esto puede ser muy
útil cuando el estudiante tenga que estudiar para pruebas o exámenes.


En esta
serie, además de los temas directamente relacionados con el aprendizaje del
idioma, se promueven algunas destrezas (21st Century Skills) que todo
estudiante necesita desarrollar. Me refiero a habilidades como buscar
información en la Internet, tomar apuntes, consejos para hablar en público y trabajar en equipo, entre otros.


La temática
presentada en cada libro es la habitual.



El libro 1 trata los temas comunes
introductorios en los que el individuo aprende a decir su nombre, pedir
direcciones y expresar sus preferencias.
La diferencia entre este programa y otros está
en que los escritores han hecho todo lo posible
para asegurarse de hacer mención de la tecnología actual. Esto lo vemos
aún en el diseño de las portadas de los libros 1, 2 y 4 en donde hay jóvenes
con audífonos, teléfonos móviles y ordenadores portátiles (laptops).  La serie trata de brindarle al estudiante la  oportunidad de conversar de diversos temas populares como lo son las redes sociales, mensajes de texto y blogs
usando el idioma meta. Estos son temas que los adolescentes conocen, con los
cuáles se sienten cómodos y pueden identificarse fácilmente.
Junto con los tópicos serios, el programa
también incluye manualidades y recetas sencillas.  Por ejemplo, en el  libro 2 en la página  43, podemos encontrar instrucciones para
decorar una cinta elástica para crear una pulsera con mensajes
inspiradores. 



También en la página 72 del mismo libro hay una receta para
preparar un batido de fresas.  Estas
actividades podrían usarse a manera de competencia entre grupos para que sean
más interesantes.


Como era de
esperar, cada libro incluye una buena dosis de cotilleo con fotos de los
artistas más populares y mención de programas de televisión, series y películas
que estaban de moda en el momento de publicar la edición más reciente de la
serie.


Los libros
de trabajo
le permiten al estudiante repasar y fijar lo aprendido en la clase a
través de ejercicios que son en su mayoría escritos. Obviamente contienen la
misma cantidad de unidades que el libro de estudiantes y presentan unas 10
páginas por cada unidad. Aunque la presentación es menos atractiva que la del
libro del estudiante, puesto que las ilustraciones no son a colores, es
funcional.  Cada unidad sigue la
secuencia del libro del estudiante e incluye un segmento llamado “Learning English
in the 21st Century”
y  otro proyecto.


Una
actividad que me llamó mucho la atención es el proyecto que se encuentra en la
unidad 7 del libro 3. Se presenta  el
caso de tres jóvenes que hicieron trampa durante un examen de historia. El
libro presenta algunas preguntas para debatir y al final los estudiantes
tienen que escoger un personaje y dramatizar la historia. Me gustó la actividad
porque es una situación conocida que ocurre a menudo. Es un tema divertido con
el que los estudiantes sabrán lidiar. Esto disminuye las posibilidades de que
se pongan nerviosos y no sepan qué decir.


En el mismo
libro en la página 98, la unidad 8 tiene una actividad interesante en la
sección de Learning English in the 21st
Century
.  El título es Does school prepare you for life? Este
tema se puede prestar para muchísimas discusiones interesantes con conclusiones
poco tradicionales

Todos nos preguntamos en algún momento si lo que estábamos
aprendiendo en la escuela era realmente útil para la vida. El instructor puede
ir más allá y diseñar una encuesta para determinar cuál es el consenso popular.
Al final los estudiantes podrían presentar y sustentar los resultados arrojados
por la encuesta.


La mayor
parte del libro es bastante similar a los demás textos dedicados  a la enseñanza del inglés como segunda lengua
o como lengua extranjera. Esto significa que el éxito del programa realmente depende
mucho del ánimo y la creatividad del instructor. Si éste no es dinámico o si se
dedica a sólo hacer lo que dice el libro, los estudiantes terminarán cayendo en
la rutina de simplemente llenar respuestas en una página. Por supuesto que creo
que eso es importante y tiene su momento, pero no puede ser la norma para cada
clase
. Si lo que se busca es realmente lograr la fluidez en el  inglés, los estudiantes necesitan estar
expuestos al idioma y conversar la mayor cantidad de tiempo posible.

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