Introducción a los Verbos Modales: CAN y COULD (poder)

Los verbos modales son unos verbos especiales en inglés. Vamos a centrarnos en ‘Can’ y ‘Could’ para introducir el tema y más adelante, en otras lecciones,  ya veremos los verbos modales más comunes. Una vez entendamos como funcionan, para que sirven y como se usan nos será muchísimo más fácil de entender todos los demás.

Cómo se forman

Como ya hemos dicho, los verbos modales son verbos especiales que funcionan de manera diferente a los demás verbos en inglés. Son mucho más simples porque no se conjugan.

LOS VERBOS MODALES:

1. Se colocan antes de otro verbo en forma infinitiva (sin ‘to’)

  • I can swimPuedo nadar
  • We can sing-– Podemos cantar

2. Nunca se les añade “-s” en la tercera forma del singular:

  • He speaks English–Él habla inglés

VS

  • He can speak English —> He cans speak English (MAL)

3. Para crear la forma negativa de los verbos modales se le añade ‘not’ después del verbo modal y antes del verbo léxico (el que proporciona el sentido a la frase). También los modales tienen una forma contraída.

  • I cannot go–I can’t go–No puedo ir
  • I could not go–I couldn’t go–No pude ir
‘CAN’

Can’ (en presente) se utiliza para expresar permiso,  habilidad o posibilidad

1) PERMISO
  • Can I go to the beach? No, you can’t.–¿Puedo ir a la playa? No, no puedes
2) HABILIDAD
  • Margot can play the piano–Margot sabe (es capaz de) tocar el piano
3) POSIBILIDAD
  • It can get very cold in this house–Puede (llegar a) hacer mucho frío en esta casa
‘COULD’

El verbo modal ‘could’ se traduciría de diferentes maneras:

1.Poder’ en español: Pretérito Perfecto e Imperfecto del Indicativo

  • They could sing like angels–Podían cantar como ángeles
  • I couldn’t see you through the window–No pude verte a través de la ventana

2.Poder’ en español: Condicional

  • Could you pass me the salt, please?–¿Podrías pasarme la sal por favor?
  • We could go to New York on the weekend–El fin de semana podríamos ir a Nueva York
  • It could rain tonight–Esta noche podría llover

3.Como en español, utilizamos ‘could’ tanto para formular preguntas más formales y educadas,

  • Could you pass me…? VS  Can you pass me…?–¿Podrías pasarme…? VS  ¿Puedes pasarme…?

4.Como para indicar una posibilidad

  • I could write a letter to the president–Podría escribirle una carta al presidente

*Como has visto en los ejemplos, para crear la forma interrogativa, solamente se invierte el orden del verbo y del sujeto. Nada nuevo ahí, ¿verdad?

Si quieres repasar como se forman las negaciones e interrogaciones en inglés, puedes leer este post.

BE ABLE TO

Significa “poder” en el sentido de “ser capaz de”.
– Suele estar asociado a la posibilidad de realizar una acción, independientemente de nuestras propias habilidades.
– Para referirnos al futuro, se utiliza “will be able to“.
– Para referirnos al pasado se utiliza “was/were able to

· Do you think Argentina will be able to win the World Cup one day?
¿Piensas que Argentina pueda/será capaz de ganar el Mundial algun día?

Este post (y todos los referentes a los verbos en inglés) los encontrarás agrupados en el eBook: Los verbos en ingles

Aquí os dejo unos ejercicios para que vayáis repasando el uso de

CAN y COULD:

  1. Cassie ______ buy the ring because it exceeded her budget.
  2. Her mother _________ do all kinds of pastries.
  3. Jacky ________run very fast.
  4. Elena _________ swim when she was three.
  5. Belinda ______ go to school by herself.
  6. ______you get me a coffee, please?
  7. Max ______ go to the park with us.

CAN’T y COULDN’T

1.  I was sick yesterday, I ________ eat anything.

2.  Luke ________ come to my graduation prom.

3.  Willy ________ go the gym, he is studying for his Maths exam.

4.  I washed it very hard but I still _________ get rid of the stain.

5.  We _______ go out now; Uncle James is on his way.

6.  Joseph _______ attend his wedding yesterday because he was drunk.

7.  I _______ write without a pen.

See you around!

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