Absolutamente TODO lo que necesitas saber sobre las QUESTION TAGS

QUESTION TAGS

TODO lo que necesitas saber sobre las QUESTION TAGS (de nivel básico a avanzado)

Este post (y todos los referentes a los verbos en inglés) los encontrarás agrupados en el eBook: Los verbos en ingles

Índice:

  1. Qué son las Question Tags
  2. Cuándo se usan
  3. Cómo se forman
  4. Entonación
  5. La Question Tag correspondiente para cada tipo de frase
  6. Excepción


Vídeo sobre el tema de las QTs


1) Qué son las Question Tags

Las Question Tags /ˈkwestʃən tæɡz/ son preguntas cortas que se colocan justo después de una frase.

Mira los ejemplos:

  • You are a dentist, aren’t you?
  • Marta can use a computer, can’t she?

Para un hispanohablante parece una chorrada tener que aprenderse qué son, cómo se usan y cómo se forman porque nosotros con un simple, «¿no?» o un ¿verdad? lo arreglamos todo…pero decir una frase en inglés y acabarla «a la española» queda fataaal!!

Nunca digas: You are a teacher, no?  🤭

Es incorrecto y suena muy pero que muy mal.

Además, tenemos que tener en cuenta que las ‘Question Tags‘ son de uso muy muy común en el inglés hablado.

Quien las usa, muestra un nivel alto de inglés, su comunicación verbal se parece más a la de un nativo, mientras quien se «conforma» con un «really?» al final de la frase da la sensación de tener un nivel bastante «flojillo» de inglés.

Por eso necesitamos aprender a formar correctamente question tags en su frase correspondiente.

Al principio parece un poco complicado, pero con un poco de práctica dominaremos el tema.

Pues vamos a ello. 💪


2) Cuándo se usan la Question Tags

Las usamos, como en español, para:

CASO 1

  • Preguntar algo que desconocemos
  • Necesitamos información
  • No sabemos algo

o

CASO 2

  • Preguntas retóricas
  • No estamos seguros sobre alguna información y queremos confirmarla
  • Buscamos que corroboren  lo que acabamos de decir

3) Cómo se forman

  •  Con el verbo ‘TO BE’

Lo primero (y más básico) que hay que tener en cuenta es que cuando una frase está en forma afirmativa, el verbo de la question tag (QT) irá en negativo.

  • She is ill, isn’t she?

Tras el verbo se le añade el pronombre personal que corresponda con el sujeto de la frase principal.

Por ejemplo, si decimos:

Peter and Ana are married 

La QT incluirá la forma de la tercera persona del plural en negativo (aren’t) + «THEY» (ellos= Peter and Ana): aren’t they?

  • Peter and Ana are married, aren’t they?
‼IMPORTANTE: nunca se usan Question Tags con frases interrogativas:

Do you like my dress, do you?

Vamos bien…con el verbo to be es así de fácil, pero cuidado que ahora la cosa se va complicando…

  • Con auxiliares

La regla es que formamos las QT con el verbo auxiliar de la oración principal seguido del pronombre personal que se refiere al sujeto:

  • You can swim, can’t you?
  • She would come to the party, wouldn’t she?
  • They won’t eat meat, will they?

 El problema viene cuando la oración principal NO tiene verbo auxiliar.

Mira este ejemplo:

Graham asked a question, didn’t he?

¿Qué hemos hecho?

Como la frase principal está en pasado afirmativo y no contiene un verbo auxiliar, nosotros le añadimos el verbo auxiliar correspondiente.

Es decir, en el ejemplo anterior: Graham asked a question, le debe seguir una pregunta.

Ya sabemos que las interrogaciones llevan siempre un verbo auxiliar:

Por tanto, la pregunta que le siga debe llevar el auxiliar correspondiente.

Si la pregunta es afirmativa en forma pasadaGraham asked a question, le añadiremos el auxiliar en negativo: DIDN’T.

Parece muy complicado, pero en realidad es muy simple.

Es añadir el auxiliar correspondiente para crear la Question Tag y ponerlo en negativo, si la frase principal es afirmativa.

Veamos otros ejemplos:

  • Ana finished her homework, didn’t she?
  • They live in Ferreries, don’t they?
  • Your friends work very hard, don’t they?
  • You ate my doughnut, didn’t you?

Ten en cuenta que, al usarse en inglés hablado, las Question Tags se suelen contraer: It’s raining today, isn’t it? (is it not?) 

Ahora viene lío…

¡¡Pero cuidado!!

Hay veces en que la oración está en afirmativo gramaticalmente, pero su significado es negativo…¡no huyas cobarde!!, te lo explico fácil:

Mira, es exactamente lo mismo decir:

1) You don’t have anything

y

2) You have nothing

La única diferencia real está en la sintáxis:

  • la frase 1) está formada en forma negativa y
  • la frase 2) en forma afirmativa

Pero las dos oraciones significan lo mismo: No tienes nada.

Por tanto, si el sentido de la frase es negativo, la question tag irá siempre en positivo.

Así, las QT’s de ambas frases sería la misma:

1) You don’t have anything, do you?

2) You have nothing, do you?

Por tanto, la regla es:

Cuando la frase está en negativo o contiene una palabra que aporte un significado negativo a la frase (no, never, hardly, nothing…), la question tag irá en positivo.

Repasa lo visto con estos ejemplos:

  • She hardly eats anything, does she?
  • They never go out, do they?
  • She barely knows him, does she?
  • Richard rarely eats meat, does he?

Si no te ha quedado claro, vuelve a leerte este último trozo, para que podamos seguir avanzando…ya estamos a medio camino y lo más complicado ya está pasado, ¡ánimo!


4) Entonación en las Question Tags

En el caso 1 que hemos visto arriba:

  • Preguntar algo que desconocemos
  • Necesitamos información
  • No sabemos algo

Tenemos una entonación ascendente

En este caso, el tono de nuestra voz sube (rising intonation) cuando formulamos la Question Tag.

Dí la siguiente frase en voz alta (en inglés y en español):

Question tags

Aprobaste el examen, ¿no?

Tanto cuando formulas la pregunta en inglés como en español, el tono de tu voz va para arriba…porque esperas una respuesta.

Practica con estas frases:

  • You don’t have a boat, do you?
  • You’ve been to Menorca, haven’t you?

En cambio, en el caso 2:

  • Preguntas retóricas
  • No estamos seguros sobre alguna información y queremos confirmarla
  • Buscamos que corroboren  lo que acabamos de decir

La entonación es descendente

Cuando hacemos una pregunta retórica, de esas que no esperamos respuesta alguna, o que simplemente esperamos que la otra persona asienta en lo que decimos, el tono de voz de la question tag tiende a bajar (falling intonation).

Fíjate:

Question tags

Su vestido es maravilloso, ¿no?

Practica con estas frases:

  • It’s cold today, isn’t it?
  • You’re bored, aren’t you?

5) La Question Tag correspondiente para cada tipo de frase

Ya hemos visto cómo funcionan las QT con el verbo ‘TO BE‘ y con los auxiliare, pero en inglés, desgraciadamente, hay mucho más tipos de frases que necesitan su Question Tag correspondiente.  Empecemos con uno raro, raro: la QT de «I am» es «aren’t I?» 😱

1) La QT de I am es aren’t I?

  • I am gorgeous, aren’t I?

Soy preciosa, ¿no?

2) La expresión Let’s (tanto en afirmativo como en negativo) llevará la QT: shall we?

  • Let’s go to the beach, shall we?

Vamos a la playa, ¿vale?

  • Let’s not argue, shall we?

No discutamos, ¿ok?

3) Cuando el sujeto de la frase es ‘This / That’, en la QT usaremos el pronombre personal ‘it’.

  • This is an expensive shirt, isn’t it?

Esta es una camisa cara, ¿no?

4) Con ‘These / Those’, en la QT usamos ‘they’:

  • Those are big, aren’t they?

Esos son grandes, ¿no?

5) Con ‘There’(there is / are), también usamos ‘there’ en la QT en vez de un pronombre.

  • There aren’t many people here, are there?

No hay mucha gente aquí, ¿verdad?

6) Con Everybody, somebody, nobody…,en la question tag usamos they.

  • Everyone must come, mustn’t they?

Todo el mundo debe venir, ¿no?

  • Somebody told you about the accident, didn’t they?

Alguien te habló del accidente, ¿no?

7) Con Nothing / Everything, la QT será con el pronombre personal  it.

  • Nothing is right, is it?

Nada está bien, ¿verdad?

(Fíjate en la norma que hemos visto arriba: esta frase es gramaticalmente positiva pero semánticamente negativa)

8) Con el imperativo (tanto en afirmativo como en negativo) la QT *generalmente será ‘will you’?

  • Give me that parcel, will you?

Dame ese paquete, ¿ok?

  • Don’t forget to call me, will you?

No te olvides de llamarme, ¿eh?

*A veces usamos QT con imperativos (invitaciones, órdenes), pero la oración sigue siendo un imperativo y no requiere una respuesta directa. Usamos ‘will‘ para invitaciones. Usamos can, can’t, will, would para órdenes.

Imperativo + Question Tag

notes
Take a seat, won’t you? Invitación educada
Help me, can you? informal
Help me, can’t you? informal (¿un poco cabreado/a?)
Close the door, would you? bastante educado
Do it now, will you. menos educado
Don’t forget, will you. con imperativos negativos solo podemos usar ‘will’
(Fuente: English Club)

9) Cuando la oración principal contiene un verbo modal, utilizaremos siempre el mismo verbo modal en la QT.

  • She can’t dance very well, can she?

No sabe bailar muy bien, ¿no?

  • She should lose some weight, shouldn’t she?

Debería perder algo de peso, ¿no crees?

10) Cuando have got es el verbo principal, formaremos la QT con have has.

  • They have got two children, haven’t they?

Tienen dos hijos, ¿no?

11) Cuando have es el verbo principal, formaremos la QT con do o does.

  • He has breakfast every morning, doesn’t he?

Desayuna cada mañana, ¿no?

Excepción: Positiva-positiva y negativa-negativa 😱

(Fuente: English Club)

Aunque la estructura básica de las Question Tags es positiva-negativa o negativa-positiva, a veces es posible usar una estructura positiva-positiva o negativa-negativa (Same-way Question Tags).

Utilizamos Same-way Question Tags para expresar interés, sorpresa, enojo, etc., y no para hacer preguntas reales.

Mira estas QT positiva-positiva:

  • So you’re having a baby, are you? That’s wonderful!
  • She wants to marry him, does she? Some chance!
  • So you think that’s funny, do you? Think again.

Las QT negativa-negativa generalmente suenan bastante hostiles:

  • So you don’t like my looks, don’t you? (British English)

Ya hemos acabado 😄👌🙌

Es mucho lío, ya lo sé, pero esto no se aprende en un día, debes ir practicando hasta que te salga de una manera natural.
Al final verás que no es tan complicado como parece.
Empezaremos a practicar con unos ejercicios.

Ejercicios de Question Tags

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